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Abogados de quitamiedos en accidentes de tráfico

El envejecimiento de las infraestructuras de EE.UU. plantea dudas sobre la responsabilidad de los vehículos nuevos

Un reciente estudio sobre accidentes de tráfico realizado por la Universidad de Nebraska-Lincoln plantea interrogantes sobre la seguridad de las infraestructuras viarias de Estados Unidos, sobre todo porque vehículos eléctricos, camionetasy SUVs aumento de peso. 

Seguridad vial para vehículos eléctricos y camiones pesados

El Midwest Roadside Safety Facility de la Universidad de Nebraska-Lincoln ha realizado recientemente pruebas de choque de los guardarraíles de las autopistas, utilizando un Camioneta EV para determinar si los guardarraíles de las autopistas pueden soportar vehículos más pesados. 

Las dramáticas imágenes de las pruebas, emitidas en el programa 60 Minutes y otros medios de comunicación, mostraban cómo los guardarraíles fallaban al instante cuando un camión eléctrico Rivian R1T de 7.000 libras los atravesaba a 100 km/h. En otra prueba, un Tesla Model 3 de 2018 con un peso aproximado de 4.000 libras levantó el quitamiedos y se deslizó por debajo de él. La instalación tiene previsto realizar pruebas adicionales. 

El sistema de quitamiedos se diseñó y probó originalmente con vehículos de gasolina de entre 1.500 y 1.500 kg. Hasta hace poco, el sistema no se había probado con los nuevos vehículos eléctricos, que suelen pesar entre un 20% y un 50% más que los vehículos de gasolina comparables y tienen centros de gravedad más bajos. Los camiones de gas más grandes, que también pueden pesar más de 1.500 kg, pueden provocar tasas similares de fallo de los guardarraíles.

Una cosa parece cierta: si los guardarraíles recién instalados ofrecen poca protección en caso de accidente con un vehículo eléctrico, los más antiguos de las carreteras estadounidenses pueden ofrecer aún menos. 

Cuestiones de responsabilidad cuando fallan las barandillas

Los guardarraíles se instalan a lo largo de las carreteras del país para evitar que los coches salgan volando de la calzada y se estrellen contra un muro, un árbol o una zanja. Se utilizan en lugares en los que salirse de la carretera podría causar daños catastróficos al vehículo y sus ocupantes, como puentes, bordes de acantilados y barrancos, y en carreteras divididas en las que un vehículo podría encontrarse con tráfico frontal a alta velocidad. 

Las colisiones laterales entre vehículos y quitamiedos causan 1.189 muertos y 35.000 heridos cada año. Ocupantes de turismos y camionetas representan el 14% de estas muertes. Motociclistas representan el 32% de las víctimas mortales de los quitamiedos. 

Los fallos en las barandillas aumentan el riesgo de muerte o lesiones graves para los ocupantes de un vehículo que colisiona con el quitamiedos. Cuando los guardarraíles fallan, surgen preguntas: ¿Por qué ha fallado el quitamiedos? ¿Quién puede ser considerado responsable del fallo?

Los nuevos guardarraíles pueden elevar preguntas sobre responsabilidad por productos defectuosos si el quitamiedos contiene un defecto oculto. Los fabricantes de vehículos también pueden verse sometidos a escrutinio al poner a la venta vehículos más pesados a pesar de saber que los quitamiedos no pueden soportar el peso de los vehículos. 

Estas cuestiones de responsabilidad pueden complicar reclamación por accidente de tráfico. Además de responsabilizar a un conductor negligente, una persona lesionada o su familia pueden necesitar investigar la responsabilidad relacionada con el fallo de la barandilla. En abogado con experiencia puede ayudar. 

Lecciones de casos anteriores de fallo de barandillas

El problema del colapso de los quitamiedos a medida que aumenta el peso de los vehículos no es nuevo. En los años 90, cuando se popularizaron las camionetas y los todoterrenos, los guardarraíles envejecidos fallaban a menudo bajo el peso de estos vehículos más grandes en caso de accidente. En respuesta, el Midwest Roadside Safety Facility rediseñó los quitamiedos para adaptarse a estos vehículos más pesados. En 2011, la Administración Federal de Carreteras publicó directrices más estrictas para los quitamiedos. 

Sin embargo, los problemas persisten. El fabricante de barandillas Trinity Industries se enfrentó a una sentencia de $663 millones en 2015 después de que un juez de Texas determinara que la empresa había realizado cambios en su sistema de barandillas en 2005, pero no había informado de los cambios a los reguladores federales, defraudando de hecho al gobierno. Los sistemas de barandilla de Trinity fueron objeto de escrutinio después de que varios accidentes y pruebas mostraran que sus terminales de barandilla se atascaban, se doblaban y atravesaban vehículos. 

En aquel momento, la investigación sobre el sistema Trinity y otros quitamiedos reveló que los problemas con los fallos de los quitamiedos no se limitaban a una sola marca o producto. Por el contrario, pueden surgir cuestiones de responsabilidad siempre que falle una barandilla. 

Según un portavoz del Midwest Roadside Safety Facility, aún no está claro qué cambios serán necesarios para dar cabida a los vehículos eléctricos en las carreteras estadounidenses. Una opción es sustituir los quitamiedos por barreras de hormigón, aunque ello no eliminaría el riesgo de lesiones o muerte en caso de colisión lateral. Se siguen investigando métodos para mejorar la seguridad de los quitamiedos, pero los resultados tardarán en aplicarse en las carreteras del país.

Qué hacer si resulta herido en un accidente de tráfico Charleston

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Actualizado el 29 de abril de 2024

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